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La era preclásica maya

La era preclásica maya

El período preclásico maya se extiende desde 2000 a.C. 250 d. C., desde las primitivas cabañas de cazadores-recolectores hasta la agricultura organizada y las grandes ciudades. Cubre el comienzo de lo que consideramos civilización en una sociedad compleja, que funciona bien y socialmente estratificada.

Preclásico temprano

Los eruditos datan de la era pre-clásica temprana del 2000 al 1000 a. C. Poco a poco, el cambio de cazadores-recolectores a agricultura de subsistencia tuvo lugar cuando los mayas aprendieron a domesticar plantas y algunos animales. El análisis esquelético de las primeras tumbas mayas reveló que el maíz ya se había convertido en una parte importante de la dieta, alrededor del 30 por ciento. Sin embargo, los mayas continuaron cazando, pescando y recolectando alimentos silvestres. Durante este tiempo, los mayas se establecieron en pequeños pueblos agrícolas o marítimos. Comenzaron a hacer cerámica. Sus herramientas incluyen implementos de madera, piedras de moler y azadas de piedra. Las primeras aldeas mayas aparecen en Belice alrededor del año 1200 a.C. en Colha, Corozal y Cuello. Además de sus simples chozas de paja, estos mayas también construyeron santuarios en sus aldeas.

Preclásico medio

La era pre-clásica media se extendió desde 1000 a.C. a 400 a. C. Durante este tiempo, los mayas se expandieron en territorio y población. Su sociedad ganó complejidad tanto social como políticamente. El comercio aumentó con los olmecas, que influyeron en la cultura maya temprana. La primera unidad política fue un cacicazgo. Los primeros jefes mayas basaron su poder en el parentesco, el estatus social y el control de la economía. Los jefes reclamaban descendencia de los dioses.

El comercio entre los centros mayas y los olmecas incluía bienes de lujo como artículos de jade y espejos de obsidiana. Agricultura avanzada con riego y canales. Las aldeas comenzaron a incluir obras públicas como montículos de tierra y plazas centrales. Aparecieron estelas de piedra, con imágenes de gobernantes talladas en ellas, aunque todavía no se ha escrito.

Santa Rita, Cola, Cahal Pech, Lamanai y Cuello fueron importantes sitios preclásicos medios en Belice. En la región del Petén de Guatemala, Uaxactum, Tikal y Nakbe estaban desarrollando centros de civilización maya. Sitios posteriores alrededor del año 900 a. C. incluyen La Blanca y Chalchuapa. Un sitio importante fue Kaminaljuyú, ubicado donde hoy se encuentra la ciudad de Guatemala en el lago Miraflores. Kaminaljuyu dominó el comercio de obsidiana, una roca volcánica afilada que afilaba las herramientas y armas de los mayas.

Preclásico Tardío

El preclásico tardío se extendió desde 400 a.C. hasta 250 d. C. Los sitios importantes de este período incluyen Kaminaljuyú, El Mirador y San Bartolo. Mientras que antes los estudiosos asumían que la civilización maya no se manifestó hasta el período Clásico, ahora saben que todos los logros de los mayas se formaron en el preclásico tardío. Los mayas practicaban la escritura, las matemáticas y el calendario. El arte maya de la época incluye esculturas de piedra y murales pintados, así como cerámica y joyas finas. El comercio, la agricultura, la población y los territorios se expandieron. A veces los cacicazgos combatían con los cacicazgos. Las obras públicas monumentales en las principales ciudades preclásicas tardías incluyeron pirámides, canchas de pelota y calzadas o caminos de piedra. Kaminaljuyú y El Mirador eran ciudades con grandes poblaciones. Si bien es más pequeño, San Bartolo contiene murales pintados que ampliaron en gran medida nuestro conocimiento de los mayas.